Tatas in njihov dojenček: Skupina dobi nazaj tisto, kar je bilo ukradeno pred šestimi desetletji - September 2022

Ironično je bila indijska vlada sprva ponosna na Tata in način, kako so vodili Air India. To je bil edini svetleči dragulj, ki ga je imela Indija, ko so Britanci odšli leta 1947.

JRD je vladi predlagal, da se začne mednarodna storitev v okviru sestrskega koncerna, Air India International. (Twitter: Ratan Tata)

Tata Sons se pojavljajo kot zmagovalni ponudnik za družbo Air India z dolgovi in ​​z izgubo, je veliko več kot zgodovina, ki se vrti v polnem krogu. Za Tatas Air India ni bil posel, njunega najdražjega otroka je ugrabil zlobnež - v tem primeru suverena vlada Indije.





Ironično je bila indijska vlada sprva ponosna na Tata in način, kako so vodili Air India. To je bil edini bleščeč dragulj, ki ga je Indija imela, ko so Britanci odšli leta 1947. Po lansiranju Air India v 1930-ih je JRD Tata upal, da bo svobodna Indija pomagala Air India dosegati nove višine. Ne bi smelo biti.

Posel Air India| 'Mejnik v gospodarski politiki': zakaj bi to lahko pomenilo nov vzlet

Po osamosvojitvi sta v Indijo začela leteti Pan American in Trans World Airlines, skupaj s KLM, Air France itd. Toda Air India je diplomatko Vijayalakshmi Pandit, sestro Jawaharlala Nehruja, odpeljala v Moskvo kot prvega indijskega veleposlanika. Navdušeno je pisala o standardih storitev letalske družbe.





JRD je vladi predlagal, da se začne mednarodna storitev v okviru sestrskega koncerna, Air India International. Na njegovo prijetno presenečenje se je vlada strinjala - in prvi let Air India International v London je vzletel junija 1948 s samim JRD na krovu.

Air India je postajala vse bolj priljubljena in vlada je želela, da bi se povečala. Zato je Rafi Ahmed Kidwai, minister za komunikacije, predlagal poštno storitev, ki povezuje štiri kote Indije, z Nagpurjem v središču države kot središčem za razvrščanje čez noč. To je bila dobra ideja - vendar je JRD poudaril, da je treba vzpostaviti objekte za nočno pristajanje, preden lahko Air India preuči predlog. Vlada se ni strinjala - in bila je neomajna.



Po koncu vojne so ZDA na trg odložile številna letala Dakota, industrijalci vseh vrst pa so skočili v letalstvo, z ali brez izkušenj z vodenjem takega posla. V Indiji, kjer je komaj nekaj podjetij preživelo, se je pojavilo več kot ducat letalskih družb. JRD je sklical sestanek Air India, Air Services of India, Airways (India) in Indian National Airways, da bi skupaj nasprotovali ideji o poštni storitvi čez noč.

Kidwai, ki je zelo želel začeti storitev, je bil zelo razburjen. Nadaljeval je in leta 1948 uvedel novo storitev, imenovano Himalayan Aviation. V odgovor je JRD ministru napisal odprto pismo, v katerem je porušil njegove trditve o dobičku. Besni Kidwai je odločen, da bo JRD naučil lekcijo. Ker je videl, da stvari ne gredo od rok, je vstopil Nehru in javno izjavil, da Tata dobro opravljajo svoje delo in da je bila Air India na splošno hvaljena zaradi učinkovite in prijazne službe.



Za razbremenitev razmer je premier predlagal ustanovitev komisije, ki bo preučila predlog JRD. Odbor, ki je bil pod takratnim predsednikom višjega sodišča v Bombaju G. S. Rajadhyaksha, je očital vladi, da je izdala dovoljenja, ne da bi pomislila na ekonomsko izvedljivost. Kjer štiri podjetja ne morejo preživeti, je neselektivno izdajanje dovoljenj še ducatu samovoljno, je dejal. Stališče JRD je bilo utemeljeno, vendar je vlada nasprotovala.

Ne zamudite| Kaj pogodba z Air India pomeni za vlado, Tatas

Kmalu se je začelo vznemirjenje po nacionalizaciji Air India. V intervjuju za Associated Press je JRD dejal, da nacionalizacija katerega koli sektorja ni dobra za državo - vodila bi v politizacijo, kar bi bilo pogubno. Birokrati, ki delajo za nacionalizirana podjetja, so poročali zadevnemu ministrstvu in nikoli niso mogli sprejemati samostojnih odločitev. Kopijo intervjuja je poslal Nehru v upanju, da se bo premier premislil. Nehru ni storil ničesar.



Kmalu, kot se je bal JRD, sta dve družbi, Ambica Airlines in Jupiter Airways, razglasili stečaj. Končno je prišel dan leta 1952, ko naj bi se vsa letalska podjetja združila v eno in jih vodila vlada. Kot zadnji poskus je JRD predlagal ustanovitev dveh podjetij: enega za domači sektor, drugega za mednarodno poslovanje. Skrbelo ga je, da se bodo vsa podjetja merila z istim merilom, in ni želel, da bi ugled indijskega letalstva uničil zunaj države. Toda Nehru in njegova vlada nista hotela poslušati.

JRD je pozvala vlado, naj imenuje neodvisno komisijo za odškodnino podjetjem, ki se združujejo. Tudi to je bilo zavrnjeno. JRD je bil močno vznemirjen. Vendar še ni bilo konec.



JRD je na srečanju z ministrom za komunikacije Jagjivanom Ramom vprašal: Ali menite, da je enostavno voditi letalsko družbo tako, kot vodite druge oddelke? Sami se boste prepričali. Jagjivam Ram je hladno odgovoril: Morda je vladni oddelek, vendar želimo vašo pomoč, da ga vodimo. To je bilo drgnjenje soli v rane JRD - da bi najprej požrl njegovo podjetje, nato pa ga pozval, naj ga vodi.

Sestanek se je končal neuspešno.

Nehru je poskušal pomiriti JRD, vendar ni bilo koristno. Vlada Tatajem ni izplačala upravičene odškodnine. Kmalu se je začel tobogan Air India. Ostalo je, kot pravijo, zgodovina.

Ko je Chou preživel, letalo in posadka ne

(Od leve) Nehru, Radhakrishnan, Chou En-lai in Rajendra Prasad na Rashtrapati Bhawan junija 1954. Ekspresni arhiv

V času, ko je aprila 1955 v Bandungu v Indoneziji potekala prva afroazijska konferenca, kitajska letala niso mogla leteti na velike razdalje. Nehru, ki je želel narediti vtis kitajskega premierja Chou En-laija, je želel, da ga Air India pripelje iz Hongkonga.

Kašmirska princesa Air India je odletela v Hongkong po kitajskega voditelja. Toda Chou se ni pojavil in po nekaj urah čakanja je letalo z nekaj mlajšimi kitajskimi birokrati in tehniki vzletelo proti Bandungu. Nad Južnokitajskim morjem je eksplodirala časovna bomba in povzročila požar na krovu, in kljub najboljšim prizadevanjem kapitana DK Jatharja in glavne stevardese Glorie Berry, da bi pristala na vodi, je letalo strmoglavilo v morje, pri čemer je umrlo 16 od 19 ljudi na krovu. Zlomljeni JRD se je v Bombaju srečal z ženo stotnika Jatharja in prosil stotnika Vishwanatha, ki naj bi sprva upravljal nesrečni let, naj nemudoma odide na kraj nesreče.

Chou je stopila v stik z Vishwanathom in ga vprašala: Ali niste bili opozorjeni? Ne, je odgovoril Vishwanath. Toda Nova kitajska tiskovna agencija nas je opozorila, je dejal Chou. Zakaj nam potem nisi povedal? Zakaj ste ogrozili življenja posadke in osmih svojih državljanov? je vprašal Vishwanath. Odgovora ni prejel.

Dve leti pozneje, ko je narod 15. oktobra 1957 praznoval srebrni jubilej indijskega civilnega letalstva, je predsednik Rajendra Prasad pohvalil JRD za pomoč pri umestitvi Indije na svetovni letalski zemljevid. Bil je počaščen z Padma Vibhushan.

Girish Kuber je urednik Loksatta in avtor knjige The Tatas: How a Family Built a Business and a Nation (HarperCollins India, 2019)