Pojasnjeno: Kako močno je plastično onesnaženje v Atlantskem oceanu? - November 2022

Nova študija, objavljena v Nature Communications, je ocenila količino onesnaženja s mikroplastiko v Atlantskem oceanu in jo ocenila na 11,6-21,1 milijona ton.

onesnaževanje s plastiko atlantskega oceana, onesnaževanje s plastiko v oceanih, študija onesnaženja s plastiko, atlantski oceanPo podatkih Mednarodne zveze za varstvo narave (IUCN) vsako leto v oceane konča najmanj 8 milijonov ton plastike. (Operacija Mer Propre prek AP)

Znano je, da je onesnaževanje s plastiko, zlasti manjšo mikroplastiko, doseglo oceane in celo nekatere najbolj oddaljene kotičke Arktike. Kljub temu obstaja negotovost glede obsega onesnaženja s plastiko v morskem okolju in ni mogoče natančno reči, koliko onesnaženja povzroča plastika, zlasti mikroplastika.





Zdaj je nova študija, objavljena v Nature Communications, ocenila količino onesnaženja z mikroplastiko v Atlantskem oceanu in jo postavila na 11,6–21,1 milijona ton, kar kaže, da so vložki in zaloge oceanske plastike veliko večji, kot je bilo ugotovljeno prej.

Da je onesnaževanje z mikroplastiko v oceanih podcenjeno, prav tako ni nova ugotovitev, vendar je nova študija ena redkih, ki je poskušala oceniti količino onesnaženja z mikroplastiko, ki je prisotna v oceanih.





Kaj je mikroplastika?

Mikroplastika so plastični ostanki, manjši od 5 mm ali približno velikosti sezamovega semena. Čeprav prihajajo iz različnih virov, je eden od njih, ko se večji kosi plastike razgradijo na manjše kose, ki jih je težko zaznati.



Kako plastika doseže oceane?

Obstaja več poti. Na primer, rečni in atmosferski promet z obalnih in celinskih območij, nezakonito odlagališče in neposreden odpad na morju iz ladijskega prometa, ribolova in ribogojstva, so povedali znanstveniki.



Po podatkih Mednarodne zveze za varstvo narave (IUCN) vsako leto v oceane konča najmanj 8 milijonov ton plastike in predstavlja približno 80 odstotkov vseh morskih odpadkov od površinskih voda do globokomorskih usedlin.

Zakaj je plastično onesnaženje še posebej škodljivo?



Trajnost plastike, zaradi katere je po eni strani material primeren za široko uporabo, od embalaže do shranjevanja hrane, je prav tako katastrofa, saj pomeni, da lahko plastika traja od sto do tisoč let, da se razgradi, odvisno od vrste plastike in kje. je bilo odvrženo.

V oceanih onesnaževanje s plastiko vpliva na morsko življenje, zdravje oceanov, obalni turizem in celo zdravje ljudi. V zadnjih nekaj letih so različna poročila novic pokazala, da morske živali, kot so kiti, morske ptice in želve, nezavedno zaužijejo plastiko in se pogosto zadušijo.



Ena izmed najbolj priljubljenih slik v zadnjih nekaj mesecih je bila slika mrtvega kita semela, ki ga je decembra 2019 naplavilo na škotsko plažo s približno 220 kilogrami zapletenih naplavin, vključno z mrežo, vrvjo in plastiko, v njej. Kljub temu ni bilo jasno, ali so ostanki odgovorni za smrt kita. Medtem ko so vse vrste morskih vrst nagnjene k vplivu plastičnega onesnaženja, so večje morske vrste običajno deležne več pozornosti zaradi količine odpadkov, ki jih lahko zadržijo.

Tudi za ljudi je onesnaženje morja s plastiko škodljivo, če doseže prehranjevalno verigo. Na primer, mikroplastiko so našli v vodi iz pipe, pivu in celo soli. Ena prvih študij, ki je ocenila plastično onesnaženje pri zaužitju ljudi
junija 2019 je bilo objavljeno, da povprečna oseba vsako leto poje vsaj 50.000 delcev mikroplastike. Človeška poraba plastike je škodljiva, saj so številne kemikalije, ki se uporabljajo za proizvodnjo plastike, lahko rakotvorne.



Kljub temu, ker je mikroplastika nastajajoče področje študij, njena natančna tveganja za okolje in zdravje ljudi niso jasno znana.

Kaj torej to pomeni?

V študiji so znanstveniki preučevali onesnaženje Atlantskega oceana, ki ga povzročajo tri vrste plastike: polietilen, polipropilen in polistiren, ki so visele na 200 metrih vrha oceana. Te tri vrste plastike se najpogosteje uporabljajo za embalažo.

Manjši plastični delci so nevarni, ugotavljajo znanstveniki, saj se lažje potopijo v večje oceanske globine, nekatere morske vrste, kot je zooplankton, pa imajo prednostno zaužitje manjših delcev, kar olajša vstop v prehranjevalno verigo in njihovo hitro pretvorbo. - potopne fekalne pelete.

Znanstveniki pravijo, da je bilo onesnaževanje, ki ga povzroča mikroplastika, v prejšnjih ocenah močno podcenjeno in da se precejšnja količina majhne mikroplastike izgubi s površine in je shranjena v notranjosti oceanov.

Prav tako ocenjujejo, da bi na podlagi trendov nastajanja plastičnih odpadkov v obdobju 1950–2015 in glede na to, da je Atlantski ocean v 65 letih prejel 0,3–0,8 % svetovnih plastičnih odpadkov, lahko atlantske vode hranile 17–47 milijonov ton plastičnih odpadkov.

Do danes je bila ključna negotovost obseg onesnaženja oceana in naše ugotovitve kažejo, da je ta v smislu mase veliko višja, kot je bilo ocenjeno prej, ugotavljajo.